研究表明火星曾有“大江大河”流淌 规模远超地球历史上的湿润时期-太平洋电脑网

新闻 暮雪城 2019-03-28 15:00

过去几年,科学家们对于水分变迁在火星历史中扮演的角色,已经有了更加深入的了解,比如接连发现了大量的海洋、埋藏的冰原、以及地表上错综复杂的河流网络的痕迹。 不过近日发表在《科学进展》(Science Advances)期刊上的一篇文章指出:在仔细研究了这些地理特征之后,研究人员发现火星的水道,远比之前认为的要气势磅礴得多。

图自:NASA-JPL / 亚利桑那州立 & 芝加哥大学(via New Atlas )

其认为,数十亿年前的火星河流,可能比当今地球上流淌的还要宽广。时至今日,火星上的水迹,能够以水蒸气的形式存在于大气中、或者在地表下的冰盖与湖泊中。

大量干涸的河床里,满是光滑的鹅卵石。它们在这颗红色星球上蜿蜒流淌,为过去存在的水的印记提供了实在的线索。

通过研究轨道航天器拍摄的这些图像,科学家正在慢慢拼凑出一个非常复杂的谜题的全貌。

虽然有证据表明,在火星上看到的深邃古老的通道,是由水划分出来的。但促成这些条件的气候类型,仍然是一个谜。

问题在于,这颗星球的大气相当稀薄(温室效应也很弱)。此外在这颗星球的早年,太阳的光热也更加微弱(约为当前光度 25~30%)。照此推测,较少的热量,意味着更少的液态水。

c44彩票王研究作者、 芝加哥大学 地球物理科学助理教授 Edwin Kite 指出 —— 即便古老火星在某个时刻的河流足够湿润,其它数据看起来也都是相当寒冷和干燥的。

为填补研究中的这些空白,Kite 携团队研究了 200 多个古代火星河床的照片和高程模型。通过观察其宽度、陡度、砾石块大小等特征,科学家们能够得出一些曾经有水流过的结论。

团队指出,证据表明,近 20 亿年前的火星,或许存在强大而持久的水流。其规模远远超出了地球历史上公认的最后一次湿润气候(大约 35 亿年前)。

更重要的是,对集水区的分析表明,这些古老河流比今天在地球上发现的任何河流更更加宽广。这增加了我们对火星上古老气候的理解,但它也引发了一些争议。

Kite 表示,他们的工作已经回答了一些现有的问题,但也提出了新的疑问。比如在气候模型、大气演化模型、或者我们对太阳系内部年代学的基本认知上,到底出现了哪些偏差?

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《科学进展》( Science Advances )期刊上,原标题为:

《Persistence of intense, climate-driven runoff late in Mars history》( 火星历史上由强烈气候驱动的持续径流)

【来源:cnBeta.COM】

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